Visit Montréal: Charming, Exotic, Delicious, and a Must-See City

January 22 2019 – Annie V

Visit Montréal: Charming, Exotic, Delicious, and a Must-See City
Visit Montréal: Charming, Exotic, Delicious, and a Must-See City


Monique LaRue (in L'Oeil de Marquise) says “Montréal fascinates with its mystery, nothing more, but nothing less.” In this one phrase, she captures that ineffable quality that is Montréal. It is a city of mystery, steeped in culture; written about, polarized, and sung about.

Montréal beguiles with its “old world charm,” but its draw embodies more than that. It’s a place where differing characteristics meet: old and new, English and French. Montréal has long been synonymous with romance -- a place for lovers, certainly -- but it's also a place to wander, alone or in a group, winding your way through nearly 400 years of history.

Le charme de Montréal attire des millions de visiteurs par an

Let’s look at some of the more intriguing places to visit in this beautiful city -- some iconic, others underrated gems -- as well as some of the best places to eat, shop for beautiful clothing and souvenirs, and celebrate all that Montréal has to offer.

  • 1. The Notre-Dame Basilica
  • Located in Old Montréal, the Notre-Dame Basilica is a key landmark, central to the city’s history. It was built as a parish church in 1672. As the city grew, it became too small for the worshippers (despite many additions). A fundraising foundation was formed to get the money needed and choose an architect to design the new church. Ironically, the group chose a New York Protestant, James O’Donnell to helm the project. It took only 35 months to construct the Basilica (completed in 1829) and it is large enough to hold 8,000 congregants. O’Donnell died in 1830 after converting to Catholicism, and is buried in the crypt beneath the Basilica he envisioned.

    The interior took much longer to complete. It was undertaken by architect Victor Bourgeau in 1872 and was completed in 1880. The colour that dominates the interior is called “Virgin Mary Blue,” and is absolutely beautiful. The massive and famous Casavant pipe organ that presides over the Basilica has 1,648 pipes (the smallest about the size of a pinky finger).

    You can hear the current organist, Pierre Grandmaison, at the 11 a.m. mass on Sunday. Sign up for the grand tour to get the full history and witness this gorgeous example of early gothic revival architecture.


    2. Place d’Armes 

    Place d’Armes is a square within the heart of Old Montréal where you’ll find grand architecture such as the Notre-Dame Basilica, as well as these other impressive historical buildings:

  • Saint-Sulpice Seminary: The second-oldest structure in Montréal, the seminary was built in 1687 by the Society of Priests of Saint Sulpice, who have been the sole owner of the building since its creation through to today. It was declared a National Historic Site of Canada in 1980, and is located right next to the Basilica on Notre-Dame St. It was originally created to educate secular priests and to provide mission work to the native peoples of New France. The centrepiece of the building’s facade is a beautiful 18th century clock, one of the oldest of its kind in North America.
  • Head Office/Bank of Montréal: Across the square from the Basilica, this building dominates the street with its Pantheon-like structure. Built in 1847, it took as its inspiration the Commercial Bank of Scotland’s former headquarters in Edinburgh, Scotland. Inside you’ll be able to tour the Bank of Montréal Museum, which showcases a nineteenth-century teller’s window, coins, banknotes and cheques, and mechanical piggy banks. Admission is free, and the museum is open during regular banking hours.

  • Aldred Building: It’s not all neo-Roman and Gothic revival architecture in Old Montréal. There are also exquisite examples of Art Deco -- few more outstanding than the Aldred Building (Édifice Aldred). The designer Ernest Isbell Barrott strove to integrate a modern structure into the historic neighbourhood. Setbacks at the 8th, 13th, and 16th floors allow more light to the square, and create a cathedral-like silhouette to reflect the Basilica. These setbacks also allowed Barrott to exceed height restrictions that were imposed at the time. It was completed in 1931 at the cost of $2,851,076.

  • 3. The Atwater Market

    Shop “like a local” at the extraordinary Atwater Market. Montréalers love their gorgeous food, and there is ample local fare to sample at this uniquely-housed indoor market. Began in the 1930s as a public works project during the Great Depression, Atwater Market became a mecca for Montréalers who cherish great eats. Enjoy the cheese counters where you can find some of the best cheeses in the world (particularly internationally acclaimed Quebec cheese) as well as locally sourced meats (e.g. patés, terrines), maple syrup products, local produce, and baked goods.

    Wander the aisles and select among delicious food and beverages, then head down to the Lachine canal to enjoy a picnic while watching the ships move through the seaway. This is a market to savouryear round, as Montréalers embrace all seasons. Watch how the produce changes to match what’s available locally.


  • 4. The Old Port
  • “Old Montréal” and the Old Port are essential to any visit to our fabulous city. Here are some more gems waiting for you to discover:


    • Bonsecours Market: This bustling market sits on what was the centre of social and cultural activity for early colonists. Several hotels and buildings (that, sadly, met their end in fire) were built on this site. In 1844 construction began on the current building under the direction of architect George Brown. The market was inaugurated in 1847, and has been a bustling and important part of Montréal’s history ever since. With its location on the border of the Old Port, it’s close to:
    • The Science Centre
    • Place Jacques-Cartier
    • Montréal City Hall
    • The Chateau Ramezay Museum
    • The Sir Georges-Etienne Cartier National Historical Site
    • The Natrel Skating Rink: For winter visitors, this is the place to hang out, with amazing views of Montréal and exciting programming. Check out the many events held at the rink. Skate rentals are available.

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    • Onze St-Hubert (6405 plaza St-Hubert)
    • Onze St-Denis (4146 rue St-Denis)
    • Onze St-Laurent (4151 boul. St-Lauren)
    • Onze Mont-Royal (1126 ave. Mont-Royal Est.)
    We look forward to seeing you!


    Visiter Montréal : une ville imprégnée de culture, de gastronomie et de divertissement

    La romancière Monique LaRue écrit dans L'Oeil de Marquise : « Montréal fascine par son mystère, rien de plus, mais rien de moins ». Dans cette citation, elle exprime cette qualité ineffable qu'est Montréal. C'est une ville de mystère, imprégnée de culture.

    Montréal séduit par son architecture style « vieille ville », mais son attrait incarne plus que cela. C’est un endroit où les opposés se rencontrent : ancien et nouveau, anglais et français, etc. Montréal a longtemps été synonyme de romance, de balade en amoureux certes, mais aussi un lieu de promenade, seul ou en groupe, parcourant près de 400 ans d'histoire.

    Regardons quelques-uns des endroits les plus fascinants à visiter dans cette belle ville, certains sont bien connus d’autre mérite à l’être. Ainsi que certains des meilleurs endroits pour manger, magasiner des vêtements et des merveilleux souvenirs pour célébrer tout ce que Montréal a à offrir offre.



    1. La basilique Notre-Dame

    Située dans le Vieux-Montréal, la basilique Notre-Dame est un monument clé de l’histoire de cette ville. En 1672, elle a été construite comme église paroissiale. À mesure que la ville grandissait, elle devenait trop petite pour les fidèles (en dépit de nombreux agrandissements). Ainsi, une fondation de collecte de fonds a été créée pour obtenir l'argent nécessaire et choisir un architecte pour concevoir la nouvelle église. Ironiquement, la communauté de l’église choisie un protestant de New York, James O’Donnell, pour diriger le projet. Achevée en 1829, la construction de la basilique ne prit que 35 mois et est, maintenant, suffisamment grande pour accueillir 8 000 personnes. O’Donnell est décédé en 1830 après sa conversion au catholicisme. D’ailleurs, Il est enterré dans la crypte située sous la basilique qu’il avait imaginée.

    L'intérieur a pris beaucoup plus de temps à compléter. Il a été entrepris par l'architecte Victor Bourgeau en 1872 et achevé en 1880. La magnifique couleur qui domine l'intérieur s'appelle « Le bleu de la Vierge Marie ». Sans oublier, le célèbre et majestueux orgue à cordes Casavant qui préside la basilique, celui-ci compte 1 648 tuyaux (le plus petit ayant la taille d'un petit doigt).

    Vous pouvez entendre l'organiste actuel, Pierre Grandmaison, à la messe de 11 heures le dimanche. Inscrivez-vous aux tours organisés pour connaître toute l'histoire et admirer ce magnifique exemple d'architecture néo-gothique.



    1. Place d’Armes

    C’est au cœur du Vieux-Montréal que vous retrouverez la Place d’Armes, ce site recèle d’architecture grandiose telle que la basilique Notre-Dame, ainsi que ces autres édifices historiques impressionnants :

    • Séminaire Saint-Sulpice : il s’agit du deuxième plus ancien édifice de Montréal, le séminaire a été construit en 1687 par la Société des prêtres de Saint-Sulpice, qui en est l'unique propriétaire de sa création jusqu'à aujourd'hui. Il a été déclaré lieu historique national du Canada en 1980 et est situé juste à côté de la basilique sur la rue Notre-Dame. Ce séminaire a été créé à l'origine pour éduquer les prêtres laïcs et fournir un travail missionnaire aux peuples autochtones de la Nouvelle-France. La pièce maîtresse de cet édifice est une belle horloge du XVIIIe siècle, l’une des plus anciennes du genre en Amérique du Nord.
    • Siège social / Banque de Montréal : de l’autre côté de la basilique, cet édifice domine la rue avec sa structure rappelant celle du Panthéon. Construit en 1847, il s’inspire de l’ancien siège de la Commercial Bank of Scotland à Édimbourg, en Écosse. À l’intérieur, vous pourrez visiter le musée de la Banque de Montréal, qui présente une vitrine de guichet datant du XIXe siècle, des pièces de monnaie, des billets de banque et de chèques, ainsi que des tirelires mécaniques. L'entrée est gratuite et le musée est ouvert pendant les heures normales d'ouverture des banques.
    • Édifice Aldred : l’architecture néo-romaine et gothique du Vieux-Montréal n’est pas toute. Il existe également d’excellents exemples d’Art Déco - comme le remarquable bâtiment Aldred (Édifice Aldred). Dans ce quartier historique, le designer Ernest Isbell Barrott s'est efforcé d'intégrer une structure moderne s’intégrant à l’architecture. Les retraits muraux de l’édifice aux 8ème, 13ème et 16ème étages permettent de mieux éclairer la place et créent une silhouette en forme de cathédrale qui reflète la basilique ; ces retraits muraux ont également permis à Barrott de dépasser les restrictions de hauteur imposées à l’époque. La construction fut achevée en 1931 au coût de 2 851 076 dollars.
    1. Le marché Atwater

    Faites vos emplettes « comme un Montréalais » à l'extraordinaire marché Atwater. Montréal regorge d’inspiration culinaire ! Les amateurs de cuisine locale trouveront leur bonheur dans cet unique marché couvert. Construit au début des années 1930 en tant que projet de travaux publics pendant la Grande Dépression, le marché Atwater est devenu la Mecque des Montréalais qui aiment la bonne nourriture. Profitez aussi des nombreux comptoirs de fromages où vous pourrez trouver certains des meilleurs fromages au monde (notamment la plupart des fromages québécois de renommée internationale), ainsi que de la viande locale (par exemple des pâtés, des terrines), des produits à base de sirop d’érable, des produits locaux et des produits de boulangerie.

    Promenez-vous dans les allées et faites votre choix parmi une panoplie d’aliments délicieux, puis pourquoi pas vous dirigez vers le canal de Lachine pour un pique-nique tout en regardant les navires se déplacer sur la voie maritime. Les produits de marché couvert peuvent être savourer toute l’année. N’hésitez pas à voir comment les produits locaux s’adaptent selon les saisons.



    1. Le vieux port

    Le Vieux-Montréal et le Vieux-Port sont essentiels à toute visite de notre fabuleuse ville. Voici quelques endroits à découvrir dans le Vieux-Port:



    • Marché Bonsecours: Ce marché animé est situé sur ce qui était auparavant, le centre de l'activité sociale et culturelle des premiers colons. Plusieurs hôtels et bâtiments (qui, malheureusement brûlés) ont été construits sur ce site. En 1844, la construction du bâtiment actuel commença sous la direction de l'architecte George Brown. Le marché a été inauguré en 1847 et fait, depuis lors, partie intégrante de l’histoire de Montréal.
    • Le Centre des sciences de Montréal
    • La Place Jacques-Cartier
    • L’hôtel de ville de Montréal
    • Le musée du château Ramezay
    • Le site historique national Sir Georges-Etienne Cartier
    • La patinoire Natrel : Pour les visiteurs d’hiver, c’est l’endroit idéal pour se détendre et s’amuser, avec une vue imprenable sur Montréal et de fleuve. Découvrez la programmation complète des nombreux événements tenus à la patinoire. Les locations de patins sont disponibles.
    • Parc d’aventures hivernales Voiles en Voiles : L’hiver à Montréal est l’un des plus beaux moments pour visiter notre ville. Au parc d'aventures hivernales Voiles en Voiles, vous pouvez essayer de faire de la glissade sur tubes, du scooter des neiges, le tir à l'arc sur cible ou faire un tour en quadricycle dans le Vieux-Port. Après vos aventures, détendez-vous près d'un feu de camp, en plein air, avec des collations et des boissons chaudes. L’exemple parfait d’une journée d’hiver remplie d’activités.

    Il est impossible de résumer tout ce que Montréal a à offrir. Nous ne vous avons donné qu’un échantillon de ce que vous pouvez attendre de cette ville énigmatique et vibrante. Aussi, des centaines de restaurants, boutiques et sites remarquables vous attendent. De plus, en ce qui concerne des tendances et de la mode, Montréal est la ville de tous les styles ! Inspirez-vous de Montréal, de son architecture, de son paysage pour créer vos tenues et promenez-vous dans les rues de l’une des villes les plus intrigantes d’Amérique du Nord.


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    • Onze St-Hubert (6405 plaza St-Hubert)
    • Onze St-Denis (4146 rue St-Denis)
    • Onze St-Laurent (4151 boul. St-Laurent)
    • Onze Mont-Royal (1126 ave. Mont-Royal Est.)

    Nous avons bien hâte de vous voir!